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Prensa Leones del Caracas / Andreina Salas Guzmán.
Los Leones del Caracas contrataron al jardinero Nyjer Morgan y el lanzador Deunte Heath como parte de la importación para la temporada 2016-2017 de la LVBP. Ambos foráneos tienen previsto llegar al país este fin de semana para estar uniformados con el equipo desde el primer día de la temporada.

Morgan hará su estreno en el beisbol invernal con los Leones. Sin embargo, jugó en las Grandes Ligas entre 2007 y 2012 y luego volvió para la campaña de 2014. En esos años vistió los uniformes de los Piratas de Pittsburgh, los Nacionales de Washington, los Cerveceros de Milwaukee y los Indios de Cleveland.

De por vida en las mayores, Morgan dejó un promedio de bateo de .282 en los que dio 74 dobles, 27 triples, 12 jonrones e impulsó 136 carreras. El jardinero es un pelotero agresivo con habilidad de robar bases (120 en 598 encuentros en MLB) y una sólida defensa.

Este año, Morgan se tituló campeón en la Liga Mexicana de Beisbol con los Pericos de Puebla. En ronda regular ligó para .306 con 25 dobles, dos triples, 11 jonrones y 58 carreras impulsadas en 101 encuentros. Además, robó 22 bases y negoció 52 boletos, mientras que se ponchó en solo 54 ocasiones.

“Morgan es el tipo de jugador que encaje con el perfil de ese primer bate que siempre estamos buscando”, resaltó Luis Ávila, presidente de la organización. “Es un bateador de contacto, buena velocidad y la expectativa de un jugador que suma a su buena defensa la posibilidad de desequilibrar al bate a los rivales. Esperamos mucho de él dada su experiencia”.

“Es un outfield rápido, especialmente jardinero central, con buena defensa y buen brazo para lanzar a las bases”, agregó el manager Alfredo Pedrique. “Es un pelotero guerrero, muy hábil con el base y agresivo corriendo. Su experiencia nos ayudará muchísimo como primer bate porque sabe embasarse y robar almohadillas. Estoy seguro que la fanaticada disfrutará su manera de jugar el beisbol”.

José Manuel Fernández, gerente deportivo del equipo, agregó que Morgan viene con buenas recomendaciones de otros jugadores del equipo. “Hay varios de nuestro jugadores que tuvieron la oportunidad de jugar con él en el pasado y otros que jugaron en contra de él este año en México”, contó. “Particularmente Jesús Guzmán fue uno de los primeros que lo vio y nos lo recomendó. Desde el primer momento que se planteó la posibilidad, Pedrique estuvo de acuerdo. Empezamos a hablar con él y lo pudimos contratar para que fuera ese primer bate y jardinero central que estábamos buscando”.

Heath regresa a la LVBP
El lanzador Deunte Heath tendrá su segunda experiencia en la Liga Venezolana de Beisbol Profesional y primera con el Caracas.  En la temporada 2011-2012, Heath vino al país con los Tigres de Aragua y dejó marca de 2-2 con 2.29 de efectividad en siete presentaciones –todas como abridor-.

“Es un caso muy interesante porque cuando vino a la liga lo hizo bastante bien con los Tigres”, comentó Fernández. “Después de eso llegó a Grandes Ligas e incluso fue a Japón. Es un brazo muy versátil que puede ayudarnos tanto como abridor como relevista. Llegará el fin de semana con el objetivo de sestar listos lo más pronto posible”.

El derecho tiene experiencia de dos temporadas (2012 y 2013) en Grandes Ligas con los Medias Blancas de Chicago y también jugó durante dos años en Japón. En este 2016, Heath se trasladó a México donde empezó jugando con los Vaqueros de la Laguna y posteriormente pasó a los Pericos de Puebla, con quienes se tituló campeón de la liga azteca.

En total esta campaña en la ronda regular, Heath realizó 45 presentaciones como relevista, sumó tres victorias por cinco derrotas y consiguió tres salvados en seis oportunidades. Su efectividad fue de 3.11, mientras que totalizó 51 ponches y 11 boletos en 46.1 innings.

Importados confirmados hasta el momento:
Ruben Alaniz (PD)
Henry Urrutia (OF)
Seth Frankoff (PD)
Yandy Díaz (OF/INF)
Mark Montgomery (PD)
Paul Voelker (PD) (segunda mitad)
Félix Pérez (OF)
Joe Gardner (PD)Aharon Eggleston (OF)
Nyjer Morgan (OF)
Deunte Heath (PD)
 
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