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En Venezuela algo extraño ha comenzado a aparecer en los supermercados: alimentos.
Prensa. Bloomberg. Fabiola Zerpa.
Después de años de escasez de los productos más básicos, los estantes están una vez más abarrotados de mercancías importadas como la mayonesa y la margarina de Brasil, o el café y el arroz de Colombia. Sin embargo, esta recién descubierta abundancia ha llegado a un precio que muchos venezolanos no pueden permitirse el lujo de comprar.

“No hay aceite ni pan, pero es imposible adquirirlos”, dijo Verónica Parra, una maestra que estaba de compras a la zona este de Caracas. “Gano más que el salario mínimo, pero aún así tengo que limitar lo que compro”.

Sin anunciar ningún cambio formal en la política, el gobierno de Venezuela ha comenzado a renunciar a imponer controles de precios en los supermercados  privados, que no han visto ningún inspectores desde julio. Mientras que el gobierno ha ordenado a los proveedores vender la mitad de sus productos al sistema estatal de distribución conocido como CLAP que vende alimentos regulados a los pobres. El resto se puede vender al precio que quieran.

“Ha habido una corrección de precios a través de un “sucio” ajuste que está llevando a cabo el gobierno”, dijo Asdrúbal Oliveros, director de la consultora económica con sede en Caracas Ecoanalítica. “Sucio en el sentido de que no ha habido reformas económicas reales, pero el gobierno ha hecho caso omiso de los controles previamente aplicados a la importación de artículos no esenciales.”

Compra dual
Hay un sistema de compra dual: el gobierno surte a los CLAP  con productos adquiridos utilizando un tipo de cambio preferencial de sólo 10 bolívares por dólar, mientras que el sector privado está llenando sus estantes comprando a dólar a un tipo de cambio secundario  conocido como Simadi, de aproximadamente 660 bolívares por dólar o la tasa del mercado negro aún más caro, explicó Oliveros.

El alivio al ver que las mercancías están de vuelta en las tiendas puede no durar mucho tiempo por la espiral inflacionaria, advirtió José Antonio Gil, director de Datanálisis.

“Va a ser una política de corta duración, ya que menos del 20 por ciento de la población puede comprar a precios internacionales”, dijo Gil. Para el gobierno, que significa “otra pérdida de popularidad, más presión para cambiar el presidente y más empobrecimiento.”

En el barrio de Santa Cruz del Este en Caracas del sureste, Carmen Hurtado, una ama de casa de 72 años de edad, estaba contenta de encontrar un insecticida nuevo en los estantes de una tienda, pero preocupada.

“Es muy caro, pero lo necesito,” dijo mientras comparó los precios. Aún así, “estoy teniendo que recortar el gasto en alimentos. No estoy comiendo como antes.”

El ministerio de Información de Venezuela no respondió al ser contactados por teléfono para que explicara  la política del gobierno de hacer cumplir los controles de precios.

Ketchup
En el este de Caracas en una carnicería de lujo, el propietario dijo que sus precios se han dolarizado después de que el gobierno dejó de inspección de los precios en el último par de meses. Él pidió no ser identificado por temor a atraer la atención del gobierno.

En muchos casos, sin embargo, los precios no sólo han alcanzado niveles internacionales, sino que han ido muy por encima de ellos, ya que los importadores y productores compensan las pérdidas de ventas al sistema estatal mediante el cobro de productos importados a otros consumidores.

Una botella de salsa de tomate Heinz en una tienda de Chacao en Caracas se vende a 6.670 bolívares, casi $ 7 en el tipo de cambio ilegal, frente a los $ 2,50 que vende  Amazon.com. Es decir, un pote de Ketchup vale el 10 por ciento del salario mínimo mensual de alrededor de 65.000 bolívares, y fuera del alcance para la mayoría de los venezolanos.

Una pequeña botella de café instantáneo Nescafé se puede encontrar por alrededor de 16.000 bolívares, mientras que la misma botella se vende en los EE.UU. por $ 9.45 en Amazon. En Caracas, el precio regulado para el café, si lo encuentra, está a sólo 694 bolívares por kilo.

Los precios regulados
Pero los  nuevos precios no son sólo para la “élite adinerada” de Venezuela. Desde que el gobierno comenzó a entregar bolsas que contienen productos CLAP incluyendo harina de maíz, pasta, azúcar y café a principios de este año, la entrega han sido irregular en el mejor de los casos, y la oposición ha denunciado que los oponentes políticos del impopular gobierno socialista están excluidos del sistema. Bolsas también han aparecido en el mercado negro, disponible para su compra a precios más altos.

Para la mayoría de los venezolanos, los precios están subiendo, incluso en términos de dólares. Una tienda de comestibles gourmet en Altamira vende una hallaca en 5.200 bolívares, o alrededor de 5,20 $ al cambio del mercado negro. Hace un año costaba sólo 1.320 bolívares, que en ese momento era aproximadamente $ 1.67.

El costo de una canasta básica para alimentar a una familia promedio de cinco personas se elevó a 262.664 bolívares en agosto, un incremento de  658 por ciento respecto al mismo mes del año pasado, de acuerdo con Cendas.   La tasa anual de inflación para algunos alimentos ha superado 2.000 por ciento, dijo Ylva Mora, director de Cendas.

Sin estadísticas oficiales sobre la inflación – el Banco Central no ha publicado los datos de precios al consumidor de este año – economistas privados estiman que la inflación estará entre   220 por ciento y 1.500 por ciento este año, según una encuesta realizada por Bloomberg.

“Esta nueva oferta no está disponible para aquellos que más lo necesitan”, dijo Marco Ponce, director del Observatorio de Venezuela de Conflictividad Social. “La situación de inseguridad alimentaria sigue siendo grave, porque Venezuela no ha resuelto su problema básico: La parálisis de la producción nacional”.

Traducción libre lapatilla.com
 
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