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Columnista.  Augusto Guevara.                     
“Ya nadie tiene tiempo para escuchar a la gente de cierta edad, y menos
Cuando recuerdan episodios de su pasado”
Javier Cercas     -       “Soldados de Salamina”
               
La sentencia que cito en el Epígrafe, casi me quita el impulso para escribir y, peor aún, hasta para hablar y fue necesario ir a otra cita castiza: “Las cosas por sabidas se callan y por calladas  se  olvidan”.-Estos conceptos tan contundentes se contradicen y se anulan entre si.-Fue necesario entonces apelar a esa fuente inagotable, a Rómulo: “….adelante, siempre adelante, por encima de las tumbas, adelante”.-
Un trabajo de cierta edad:

El Presidente Jaime Lusinchi designó, creo que en  su equipo inaugural, a Euclides Martínez como Gobernador de Apure y éste, a su vez, a Guillermo Alfredo Salas, otro “apureñísimo”, como Secretario General de Gobierno.-Recién estrenados en sus Cargos, me citaron un día al Despacho del primero para hacerme éste encargo: “El gobierno desea aprovechar  tu experiencia política y también  la acumulada como productor del Campo, para el diseño de algo que nos permita, en beneficio del país, siempre en beneficio del país, aprovechar mejor las tierras y el estupendo recurso humano que están en “La Candelaria”, pués esa producción de leche líquida y de queso puede ser incrementada”.-Hasta éste punto habló Euclides y luego lo hizo Guillermo: “….esa es la buena  noticia, dijo, y la mala es que no tenemos dinero para llevar adelante esa idea”.-

Las gestiones y los  amigos:
De inmediato  me trasladé a Caracas y fui  a hablar con un gran amigo, el doctor Francisco (Pancho) Lusinchi, en su carácter, no de hermano del Presidente de la República, si  no de lo dicho, de amigo quien, al  decirle lo que indicaron las Autoridades de Apure, me contestó rápida y contundentemente, como él solía hacer: “instálate en ésta Oficina (hermosa  y espaciosa, ubicada en la Urbanización  “El Rosal”, Edificio “FORUM”, al lado de una propiedad del Grupo Cisneros, la Quinta “Miss Venezuela”).-Aquí tienes un cubículo,  me dijo, Secretaria, todos los servicios y personal capacitado que te va  a  apoyar y, lo mejor, nada vas a pagar.-Y así fue.-Hasta un Economista  muy experimentado, Carlos Adrian, se encargó gratuitamente de elaborar el Proyecto.-

En esos días había regresado al  país, el recién graduado Psicólogo Pedro Rafael Salas, quién estudió toda su carrera en prestigiosa Universidad del Noreste de los Estados Unidos.-Aquella Casa de Estudios, por su ubicación, padecía temperaturas ambientales muy bajas, algunas veces se acercaba a los 0° Celsius,  lo cual imposibilitaba ciertas presencias indeseables como garrapatas, zancudos, etc.-A él le hablé del asunto, incluyendo la carencia de recursos económicos y, de inmediato se incorporó, a sabiendas de que no cobraría sueldo ni contaría  con los viáticos (legales e inobjetables, por lo demás) correspondientes, y que sólo contaría con el apoyo (si lo  conseguía), de las buenas gentes de “La Candelaria”.-Y así  fue.-Permaneció el Psicólogo Salas nueves en  “La Candelaria”.-

Contó, como habíamos previsto, y además con mucha fuerza,   con el apoyo de aquellas gentes quienes, además, fueron con él verdaderamente solidarios.-Tan eficaz fue el trabajo de Salas y tanta  su compenetración con los habitantes de la zona, que una Encuesta encargada por Euclides arrojó como resultado que el 95% de la población apoyaba el Proyecto.-Ni un solo bolívar percibió Salas por su trabajo.-Apure todavía  le  debe las gracias.-

Dicho Proyecto era sencillísimo:  mejorar los pastos y la genética animal, refrescar la sabana, hacer que las condiciones del medio fueran mejores para empresarios y trabajadores.-La segunda fase comprendía la instalación de la Planta procesadora para sacar el queso y la Planta receptora para la leche líquida.-Ambas se ubicarían en el Paso Arauca, en las adyacencias del  puente que el Presidente Lusinchi ordenó construir allí, como parte de la carretera Norte-Sur que conecta a Puerto Páez con San Fernando.-

¿Qué pasó?
Euclides, el Gobernador,  cometió el error táctico de incidir demasiado  en  los problemas internos de Acción Democrática en el Estado y al Presidente de la República no le quedó otra opción que nombrarle sustituto.-El nuevo Gobernador ratificó  a Guillermo Salas, quién me invitó a hablar de inmediato sobre el destino del Proyecto que me ocupaba.-“habla con el nuevo Gobernador, me dijo,  pero sin ilusionarte mucho porque se trata de un hombre muy obtuso”.-Me abstengo por el  momento de narrar aquella tediosa conversación realizada en La Residencia.-Les cuento, eso sí,  para que cada quién saque sus propias conclusiones, lo que al día siguiente informé al Secretario General de Gobierno:  “….tuviste razón en tu advertencia, pero solo a medias, porque ese individuo, además de obtuso es abstruso…..”.-

Toda aquella experiencia me produjo una desilusión tal y una vergüenza tan grande con quienes tanto ayudaron , que nunca más hablé con nadie del asunto, hasta que recientemente el próximo Gobernador de Apure, José Gregorio Montilla, me tocó el tema así:…….hace muchos años oí, en forma muy fragmentaria , que Euclides Martínez tenía un plan para “La Candelaria” y que tú tuviste algo que ver allí.-Cuéntame”.-Mi respuesta fue contarle la historia y  decirle esto: “…lo que falta es que un Gobernador corajudo como tú le de impulso…..”).-

Les narro lo que contestó Montilla, palabras más, palabras menos, para que la gente de “La Candelaria” sepa que José Gregorio puso la bola en el terreno de ellos: “Tu sabes que la Gobernación carece de  los recursos económicos y de la competencia para acometer un Proyecto de esa envergadura.-Pero también sabes que un Gobierno conducido por mí asumiría su promoción para que los Organismos competentes lo hagan.-Los señores de “La Candelaria” pueden hablar conmigo cuando gusten….”.-Ahí les dejo eso a todos quienes “….aman, sufren y esperan” al Sur del Paso Arauca.-
 
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